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Test et avis : Amplificateur multiroom Denon AVC-S660H


Avant que les barres de son ne prennent de la place sur le marché en matière de son immersif, l’amplificateur home cinéma était la référence pour offrir une expérience audio en 5.1 et plus directement dans le salon. Les ensembles home cinéma avec cinq enceintes et un caisson de basses restaient la meilleure option pour recréer l’ambiance cinématographique, profiter de rediffusions sportives captivantes ou plonger dans le monde du jeu vidéo. 

L’amplificateur Denon AVC-S660H est une solution abordable, conçue pour vous initier dans le domaine du home cinéma, sans pour autant compromettre la qualité sonore ni les fonctionnalités. Voyons voir dans ce test et avis les différentes caractéristiques de cet ampli.  

En résumé

Ce qu’on aime 

Véritable rendu home cinéma 5.1 qualitatif
Calibrage des enceintes
UHD inclus (8K)
Connexion simple
Facile à prendre en main
Nombre de branchement possible

Ce qu’on a moins aimé 

Interface Denon vieillotte
Manque d’icônes pour le nombre de canaux
Mode direct peu convaincant

Notre note 

Audio

Puissance sonore

Connectique

Design

Facilité d’utilisation

Présentation du produit

Denon est une marque particulièrement active dans le domaine du home cinéma depuis des années maintenant. Bien qu’elle propose des modèles de barres de son de plus en plus convaincante, elle continue tout de même de développer sa gamme d’amplificateurs. Ces amplificateurs ont le rôle d’amplifier toutes les enceintes qui sont connectées, de centraliser les différentes sources quels soit de l’ordre de l’audio et de la vidéo, et aussi de permettre l’accès à la musique en réseau sans fil. En d’autres termes, ils offrent bien plus de possibilités qu’une simple barre de son. Cependant, en associant de petites enceintes de qualité comme Jamo, Klipsch ou encore Onkyo à cet AVC-S660H, vous pouvez obtenir un ensemble compétitif en termes de prix par rapport à des barres de son bien équipées comme les modèles les plus haut de gamme.

Quant à la gamme Denon, elle dispose de deux séries différentes : les modèles d’entrée de gamme où l’on retrouve le “S” dans la désignation, et la gamme premium avec la lettre “X”. La lettre “H” finale indique la présence de la connectivité audio réseau HEOS pour avoir la possibilité des enceintes multiroom, désormais incluse sur tous les modèles. Plus vous montez dans les gammes plus chères, plus vous bénéficiez de possibilité de connexion, de canaux d’amplification (type 7.1 ou 9.1) et d’éléments encore plus qualitatifs. Néanmoins, le S660H s’est rapproché de ses homologues haut de gamme en termes d’équipement et c’est ce que nous allons avoir dans les détails de cet article.

Caractéristiques techniques du produit

Dimensions (L×H×P)43,4 x 33,9 x 15,1 cm 
Poids 7,8 kg
Nombre de canaux  5.2
Puissance 5 amplis de puissance :
5 × 75 watts (8 ohm)
5 × 100 watts (6 ohm)5 × 135 watts (4 ohm)
Connexion audio / vidéo1 sortie HDMI et 6 entrées HDMI compatible CEC/eARC/8K (60Hz)/4K (120Hz) – HDR, Dolby Vision, HLG, HDR 10+
2 entrées et 1 sortie composite
2 entrées analogique
1 USB sur le devant de l’ampli
2 sortie caisson de basses
1 jack 6,35 mm et 1 mini jack 3,5 mm 
1 port Ethernet
5 enceintes
2 S/PDIF optique
Communication sans filBluetooth, Wifi, AirPlay, HEOS multiroom
Couleur et finition Noir 
Multicanal disponibleDTS Neo:6
DTS HD Master
Dolby TrueHD
Stéréo multicanal
Optimiseur de dialogue
Dolby ProLogic II
Assistant vocalGoogle et Amazon

Design et conception de l’ampli : Simplicité de l’affichage et accessibilité des commandes

Étant donné qu’il s’agit d’un modèle d’entrée de gamme, le design de l’AVC-S660H est forcément moins luxueux que celui de ses aînés. On notera qu’il n’y a pas de cache sur le devant de l’appareil pour dissimuler les différents connecteurs et les boutons. Cependant, cela signifie aussi que les fonctions sont directement accessibles. Le design, bien que classique avec deux gros potentiomètres qui sont autour de l’affichage central, utilise des matériaux plus légers pour obtenir ce prix de vente moins coûteux.

Néanmoins, l’esthétique est typiquement Denon : noir, soignée, sérieux, et l’amplificateur repose sur quatre pieds robustes. Les commandes sur la façade de l’ampli sont divisées en trois groupes. La barre de bouton horizontale située sous l’affichage regroupe les commandes qui permettent le changement de fonction et de faire la navigation dans les menus. Les quatre boutons de gauche donnent accès aux sélections rapides, tandis que les quatre boutons de droite sont dédiés aux différents modes sonores disponibles.

L’affichage en haut de l’unité indique le niveau de volume audio, le flux sonore qui est détecté lors de la lecture, et s’il y a une calibration qui est active. Au centre, du texte affiche tout le temps le mode audio et le nom de la source comme sur la plupart des amplis home cinéma. Les informations sont succinctes, mais suffisamment claires. Si on devait reprocher quelque chose, c’est le manque de petites icônes qui pourraient indiquer le nombre de canaux. Jusque-là, rien de bien méchant. 


Connectivité de l’appareil Denon

Le dos de l’amplificateur AVC-S660H est moins complexe que celle de ses homologues haut de gamme, mais elle offre tout de même une variété de connexions satisfaisante pour la plupart des utilisateurs : 

  • Quatre entrées audio analogiques, dont une qui est dédiée pour brancher à des  platines vinyles.
  • Deux entrées numériques optiques. 
  • Deux entrées et une sortie vidéo composite, bien que ces dernières ne soient utiles que pour les anciennes consoles de jeux par exemple.

Pour ce qui est des entrées HDMI, elles sont réparties en deux endroits distincts : trois entrées 4K et trois avec la norme 8K. Bien sûr, la sortie HDMI prend en charge la 8K, ainsi que les canaux de retour audio (ARC/eARC). Elle est compatible avec des fonctionnalités telles que le 120 Hz, l’Auto Low Latency Mode (ALLM), et le Variable Refresh Rate (VRR), offrant ainsi une expérience de jeu optimale pour les joueurs de jeu vidéo. De plus, l’amplificateur est compatible avec les formats HDR10+ et Dolby Vision. Il dispose d’une prise Ethernet, ainsi que de la connectivité Wi-Fi et Bluetooth pour la lecture de musique en streaming.

L’amplificateur Denon AVC-S660H se concentre sur l’essentiel en offrant un système de son cinématographique 5 canaux, avec des enceintes correctement positionnées et un ou deux caissons de basses. Il n’autorise pas d’évolutivité pour un système plus avancé, ce qui peut sembler limité, mais il est essentiel de rappeler qu’un système 5.1 bien équilibré surpassera souvent un système Atmos mal configuré dans une pièce mal agencée.

Fonctionnalités : Une palette de fonctions complète

L’amplificateur Denon AVC-S660H est capable de décoder les formats audio Dolby True HD et DTS HD Master. Pour affiner la stéréo qui provient des différentes sources, vous avez le choix entre deux modes : Dolby ProLogic II et le DTS Neo:6, offrant des solutions adaptées pour l’utilisation lors de la lecture de films ou de musique. De ce fait, l’amplificateur Denon propose un mode “virtuel” et la diffusion stéréo sur toutes les sorties. Pour les amateurs de musique, les modes DSP Rock et Jazz sont également disponibles.

La puissance de sortie efficace est de 75 watts par canal lorsque deux canaux fonctionnent, bien que cette valeur diminue légèrement lorsque cinq canaux sont actifs, atteignant environ 5 x 65 watts efficaces. Par conséquent, il  est plutôt recommandé de choisir des enceintes avec une sensibilité moyenne à élevée pour tirer pleinement parti de l’AVC-S660H.

Le “H” que l’on retrouve dans la désignation de l’amplificateur indique qu’il peut être connecté à beaucoup d’appareils. Il est compatible avec le format de diffusion audio haute qualité HEOS (Hi-Res 192/24), de ce fait, l’ampli peut avoir accès à des services de streaming musical comme Spotify connect. De plus, il prend en charge AirPlay 2 et peut-être contrôlé vocalement via Amazon Alexa ou Google Assistant.

Parmi les fonctionnalités plus spécifiques, il vous est possible d’utiliser le bluetooth en récepteur comme en émetteur depuis l’ampli Denon AVC-S660H. Vous pouvez diffuser de la musique depuis un smartphone vers l’amplificateur, qui peut ensuite relayer le son vers un casque Bluetooth, idéal pour les séances tard le soir. En outre, l’amplificateur offre une amélioration HDMI grâce à un scaler vidéo intégré qui peut mettre à l’échelle n’importe quelle source vidéo jusqu’à la résolution 8K.

Installation et Applications 

Comme tous les produits de la marque, la première installation de l’AVC-S660H s’effectue via un passage à travers les écrans que vous verrez sur votre téléviseur ou projecteur via le branchement HDMI. Les étapes d’installation sont clairement expliquées, accompagnées de schémas. Comparativement aux modèles premium de Denon, la résolution du texte est légèrement inférieure et les caractères ont un aspect plus rudimentaire ou vieillot, typique des écrans informatiques.


Système de Calibrage Automatique et Contrôles Intuitifs

L’ampli Denon AVC-S660H offre la possibilité d’utiliser le calibrage automatique des enceintes avec le protocole “Audyssey”. Bien que ce soit la première version de ce système, avec moins de points de comparaisons qui permettent la mesure audio, par rapport à la nouvelle version “XT32” présente sur les modèles haut de gamme, elle convient parfaitement à une configuration 5.1. Le processus nécessite de placer le microphone fourni à différents emplacements, en suivant les instructions et les schémas affichés sur l’écran de votre téléviseur, rien de plus simple.

L’intégralité des paramètres est accessible depuis l’écran du téléviseur, bien que vous puissiez également naviguer à l’aide de l’afficheur simplifié situé en façade de l’amplificateur. Vous retrouverez le menu qui est composé en différentes catégories comme audio, enceintes, vidéo et autres. Chaque catégorie offre des sous-menus riches en options pour personnaliser le fonctionnement de l’amplificateur en fonction de vos besoins. Par exemple, après la calibration automatique, vous pouvez accéder aux réglages appliqués automatiquement pour les ajuster davantage. De quoi faire de véritables réglages profonds pour le rendu sonore de vos enceintes. 

La télécommande permet un accès direct aux sources, avec une touche dédiée pour chacune d’elles. Cela simplifie la manipulation quand vous naviguez dans le menu des paramètres. Les 4 premières touches de sélection rapide correspondent aux boutons situés sur le devant du modèle AVC-S660H et permettent d’accéder à des associations prédéfinies de source et de mode audio. Rapide et pratique ! 

Les quatre touches colorées facilitent la sélection des différents modes audio. Grâce à la connectivité HDMI ARC/eARC, l’appareil peut également être contrôlé à l’aide de la télécommande de votre téléviseur ou d’autres appareils connectés, tels qu’une passerelle multimédia Apple TV par exemple. Deux applications mobiles complémentaires sont disponibles pour piloter l’AVC-S660H. L’application du nom de “AVR Remote” offre les mêmes capacités que la télécommande, du menu que vous retrouvez sur votre télé comme celui de petit affichage sur le devant du produit. L’application AVR propose des informations détaillées sur les canaux actifs en entrée et en sortie en plus des informations disponibles sur l’afficheur. 

L’application “HEOS”, quant à elle, est conçue pour lire la musique en sans fil, offrant ainsi un accès aux plateformes de streaming, à des radios sur internet, aux fichiers sur votre réseau, et aux éléments d’une clé USB connectée directement à l’appareil. Un petit icône en haut à droite permet de passer simplement d’une application à l’autre.

Analyse : Un 5.1 efficace 

Les systèmes de calibrage automatique du son sont désormais tellement performants qu’il serait dommage de s’en passer. L’Audyssey a particulièrement amélioré l’intégration du caisson de basses avec les enceintes frontales, créant ainsi un ensemble harmonieux. Cependant, il est possible qu’Audyssey accentue légèrement le médium/aigu de votre système audio, ce qui a l’avantage de mettre en valeur les détails des effets sonores. Les niveaux sonores devront être correctement ajustés pour les performances cinématographiques, n’hésitez pas à réduire légèrement le volume des enceintes surround  afin d’obtenir un équilibre parfait avec la scène frontale, même si cela n’est pas obligatoire.

Lors de la lecture de musique ou de vidéo au format stéréo, il est recommandé de se servir de l’un des réglages qui permet de bénéficier du son sur toutes les enceintes. Le mode “Virtual” est moins convaincant, donnant une sensation de flou et de douceur excessive. En revanche, le mode “Dolby II” offre une égalisation satisfaisante de l’atmosphère sur les enceintes satellites surround, même si cela ne serait pas dérangeant d’avoir l’enceinte centrale qui soit plus présente. Le mode “DTS Neo:6 cinéma” est plus précis au niveau central, procurant une sensation d’ancrage plus solide.

C’est à vous de voir quel rendu vous aimer le plus, même si les différences entre les deux derniers sont par moment infimes par rapport aux différentes sources que vous regardez. Noter que les résultats dépendent fortement de la qualité de l’enregistrement stéréo, de son caractère naturel et des éventuels déphasages existants. Ses modes sont utilisables en versions cinéma et musique. 

Les versions musicales se distinguent par une précision accrue dans les basses fréquences et un rendu moins épais dans le bas médium, ce qui favorise une reproduction plus équilibrée des instruments. Le travail exceptionnel d’Audyssey dans les basses fréquences donne l’impression que le caisson est au cœur de l’action, comme si l’enceinte centrale était responsable de la majeure partie des fréquences graves, améliorant ainsi la qualité d’écoute.

Les modes “Rock Arena” et “Jazz Club” rappellent l’époque des DSP des années 90, en intervenant principalement sur la réverbération, souvent de manière désagréable, et en accentuant exagérément les basses fréquences. Ces modes peuvent être amusants, mais ne sont pas forcément utiles. Finalement, l’écoute en stéréo avec un caisson de basses, si elle est configurée de cette manière dans les paramètres, s’avère agréable et largement satisfaisante, sauf si vous êtes un audiophile. 

Dans ce cas, vous pourriez ressentir un manque de profondeur, que vous pourrez retrouver en activant le mode “DTS Neo:6 Music”. Bien que ce mode puisse ne pas être considéré comme fidèle, les résultats sont là. En revanche, quand vous écoutez en mode “Direct,” cela pourrait être semblable à quand vous écoutez comme en Hifi, sans modification, ce qui procure une écoute sans détails.

En mode 5.1, l’ampli Denon AVC-S660H excelle. Il distingue aussi bien les formats Dolby que DTS et donne accès aux cinq canaux, même à partir d’une source dans le format Atmos. En Dolby Digital 5.1, il crée une ambiance immersive, conforme aux attentes d’un système home cinéma composé d’éléments séparés. La transition entre les enceintes qui sont à l’avant et les enceintes satellites surround arrière est bien gérée. La scène est  reproduite de manière naturelle, offrant une perception précise de l’espace environnant. Cet amplificateur est capable d’exploiter au mieux les bandes sonores multicanaux.

Performance et comparaison avec la concurrence

La concurrence sur le marché des amplis home cinéma se fait malheureusement de plus en plus rare. Le rapport qualité-prix de l’ampli Denon est déjà une performance, surtout si on examine le budget qu’il fallait auparavant pour ce genre d’appareil.

Le concurrent direct actuel est le modèle de chez Yamaha RX-V4A, bien que son prix soit légèrement supérieur d’une cinquantaine d’euros à l’achat. Ces deux modèles ont pas mal d’éléments similaires notamment au niveau du décodage, des réglages, de la calibration des enceintes. En ce qui concerne l’audio en réseau et le multiroom, le produit de la marque Yamaha utilise le protocole MusicCast, concurrent de HEOS. L’ampli Yamaha à également la compatibilité avec AirPlay 2 comme son concurrent.

Les principales différences se situent au niveau du nombre de ports HDMI chez Yamaha, avec la compatibilité d’utiliser des enceintes surround sans fil MusicCast 20. En termes de son, le produit de chez Yamaha est plus démonstratif, mais chaque personne donnera un avis qui diffère, il peut être légèrement moins naturel pour certain. Cela peut plaire, mais il vous revient de vous faire votre propre opinion entre les deux amplis. Du côté de Onkyo ou encore Marantz, vous pouvez aussi retrouver des produits semblables en vente dans la même gamme de prix, même si quelques points divergent pareillement.

Avis de ceux qui l’ont acheté

Notre verdict

Que vous installiez un nouveau système home cinéma en 5.1 ou que vous souhaitiez mettre à jour votre installation existante, le Denon AVC-S660H répondra à tous vos besoins. Toutefois, il est vrai que ce n’est pas ce qu’il y a de mieux pour remplacer un système hifi et il ne pourra pas concurrencer un équipement prévu à cet effet. Cependant et à notre avis, en activant les différents réglages sonores, vous pouvez trouver votre bonheur. C’est pratiquement la seule critique que l’on peut lui adresser.

Pour tout le reste, cet amplificateur offre un excellent rapport qualité-prix : connectivité, ergonomie, décodages, réglages, et autres. Il peut accomplir tout ce que les modèles haut de gamme peuvent faire. L’ampli Denon de cette gamme satisfera les besoins de 90 % des personnes. Mais dans ce cas-là, qu’est-ce que les produits qui coûtent plus cher ont de plus que lui ? 

Il lui manque certainement des canaux supplémentaires, une puissance de sortie et une qualité de restitution supérieures. Les modèles haut de gamme proposent un traitement multicanaux plus raffiné, avec une meilleure cohésion entre les canaux, une présence sonore accrue, et une reproduction plus qualitative de la musique, même en mode stéréo. Évidemment, tous ces détails coûtent plus cher… Mais, cet appareil ne doit pas pour autant se sentir mis à l’écart comparer face à ces appareils haut de gamme. Les amplis d’entrée de gamme comme celui-ci rivalisent désormais presque avec les meilleurs.

Achat au meilleur prix

Ce qu’on aime 

Véritable rendu home cinéma 5.1 qualitatif
Calibrage des enceintes
UHD inclus (8K)
Connexion simple
Facile à prendre en main
Nombre de branchement possible

Ce qu’on a moins aimé 

Interface Denon vieillotte
Manque d’icônes pour le nombre de canaux
Mode direct peu convaincant

Notre note 

Audio

Puissance sonore

Connectique

Design

Facilité d’utilisation

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